Project Chess - PC

Project Chess - PC - Personal Computer

Project Chess is the code name of the project to design the first IBM Personal Computer. The same acronym is used to refer to Personal Computer and the  Project Chess.

The first IBM PC model 5150 was released on August 12, 1981 and was the beginning of the greatest chess match in computer history, in which the goal was to win the battle for the computers to become a ubiquitous and pervasive technology in our lives and, for more 31 years, they are achieving!

My first PC experience

My first contact with the closest thing to a PC was in 1978 with an HP-97 while I was studying at the University. Until 1987 I was surrounded by calculators and computers from the first generation of personal computers and  from my first programs written in assembler, Basic, Fortran or Pascal and I liked computing so much that I have not stopped programming.

In those years I devoured all programs and magazines that fell into my hands. The one I liked by far was BYTE, which included all the innovations in both hardware and software in the early days of PCs

In November 1982 BYTE organized a game contest and my favorite was JETSET - Jet Simulator Electronic Trainer, to fly a plane from takeoff to landing on a computer TRS-80 Model II.

Three years after the appearance of the PC, in 1984 I bought my first personal computer, and still have, but it was shared with my brother. It was a whole Personal Computer - PC but without diskettes.

It was a Sharp MZ-700 that did not even have a monitor so, to connect to the only TV in our house, it had an embedded RF modulator.  To program it included a cassette tape recorder at 1200 bits/second and to editing programs it had a robust keyboard that still works.

The following scheme comes from this MZ-700 page:

Sharp MZ-700
From Wikipedia, the free encyclopedia
MZ-700 series system configuration

The screen was divided into 25 rows x 40 characters in a 8x8 dot matrix and 8 color graphics. There was no language in its ROM 2 KB, used for booting sequence  and operating system (OS) calls. On the A side of a cassette came a BASIC programming language, with which I could develop applications and games on its 64 KB of memory.

Software of the first PCs compatible

In its programming manual said it was a "clean computer" (nothing to do with freedom from virus that had not yet been invented for the first PCs), with his memory completely blank when turned on, and that to use it you should preload a programming language, with the advantage of being able to teach the language desired, although initially included the BASIC "Beginner's All-purpose Symbolic Intruction Code" and said that its structure was the closest to human languages ​​of the time. Most fascinating was that I no longer depended on University or office computers to make my own incursions into computing.

Another program I got was the pioneer of spreadsheets, the VisiCalc for MZ-700 and whose manual said that it was a spreadsheet with a two-dimensional array of 256 columns and a maximum size limited by RAM. It is interesting to read how it was implemented VisiCalc by Bob Frankston

VisiCalc was developed by Personal Software in 1979 for the Apple II and Microsoft developed Multiplan in 1982 to compete with VisiCalc and was installed into the CP/M and MS-DOS, but was followed as sales success by  Lotus 1-2-3 from the January 26, 1983.

Early versions of the Microsoft Flight Simulator were used as the testing software technique, known as benchmark, to test if a PC was fully compatible. If a computer could run smoothly MSFS 1.0 and Lotus 1-2-3 it was 100% IBM PC-compatible and, if it failed, it was not.

A few years after these first PCs a public group of programmers have designed a PC-compatible simulator, the DOSBox in order to run programs and games originally written for MS-DOS operating system from Microsoft in newer computers. The chess game continues!

Project Chess future

Until the advent of computers, programming and play chess with computers was a privilege of a minority with access to expensive computers owned by universities or companies. In 1978, a chess game running on a PC defeated a chess program running on a mainframe that cost 6 million dollars.

The chess program WChess by David Kittinger in 1994 won five of six games against americans grandmasters in the Intel-Harvard Cup "Man vs. Machine". On May 11, 1997 was the day the World Chess Champion, Garry Kasparov  lost to an IBM computer, Deep Blue  This computer was able to analyze 200 million positions per second. In November 2006, the program Deep Fritz was able to emulate Deep Blue with a PC that assessed only 8 million positions per second, but I was able to find an average of 17-18 variations in the middle game by sophisticated heuristic algorithms al, much better than brute-force. In 2009 a chess engine, Pocket Fritz 4, running on a mobile phone reached the grandmaster level.

Seven years ago a club called CCRL "Computer Chess Rating Lists" has been created by testers which analyzes over 1,000 games between chess programs and give Elo points with the level of play this programs achieve. Only two active players reach 2800 Elo points and there are 33 programs that reach it, although not approved by FIDE. You can view the list in this page:

    Proyecto Chess - PC

    Proyecto Chess - PC - Personal Computer

    Proyecto Chess es el nombre en código del Proyecto de diseño del primer Computador Personal de IBM. Las mismas siglas PC sirven para denominar al Project Chess y al Personal Computer.

    El primer IBM PC modelo 5150 fue presentado el 12 de agosto de 1981 y fue el comienzo de la mayor partida de ajedrez de la historia, en la que el objetivo era ganar la batalla para que la informática llegara a ser una tecnología ubicua y omnipresente en nuestras vidas y, desde hace 31 años, ¡lo están consiguiendo!

    Mi primera experiencia con un PC

    Mi primer contacto con lo más parecido a un PC fue en 1978 con un HP-97 mientras estudiaba en la Universidad. Hasta 1987 estuve rodeado de calculadoras y computadoras de la primeras generaciones de ordenadores personales y de mis primeros programas escritos en lenguaje máquina, en ensamblador, en Basic, Fortran o Pascal y me gustó tanto la informática que desde entonces no he parado de programar.

    Lista de las computadoras personales de los años 80

    En aquellos años devoraba todos los programas y revistas que caían en mis manos.  La que mas me gustaba era, con diferencia, BYTE, que incluía todas las novedades tanto del hardware como del software de los primeros tiempos de los PCs.

    Portadas de la revista BYTE con los primeros PCs

    En noviembre de 1982 BYTE organizó un concurso de juegos y mi favorito fue JETSET - Jet Simulator Electronic Trainer, para pilotar un avión desde el despegue hasta el aterrizaje en una computadora TRS-80 Model II.

    Tres años después de la aparición del PC, en 1984 llegó a mis manos mi primer ordenador personal, y que aún conservo, aunque lo compartiera con mi hermano era todo un Computador Personal - PC, pero sin disquetes.

    Era un Sharp MZ-700 que ni siquiera tenía un monitor por lo que lo conectaba al único televisor de la casa mediante el modulador RF incorporado. Para reproducir los programas incluía un lector y grabador de cintas de casete a 1200 bits/segundo y para editar los programas disponía de un robusto teclado que aún funciona.

    El siguiente esquema del MZ-700 procede de la página:

    Sharp MZ-700
    From Wikipedia, the free encyclopedia
    MZ-700 series system configuration

    La pantalla se dividía en 25 líneas x 40 caracteres en una matriz de puntos de 8x8 y con gráficos de 8 colores).  No había ningún lenguaje en la memoria ROM de 2 KB, usada para el boot o secuencia de arranque inicial de la máquina y las llamadas del Sistema Operativo - OS. En la cara A de una casete venía un intérprete del lenguaje de programación BASIC, con el que podía programar aplicaciones y juegos en sus 64 KB de memoria.

    Software de los primeros PCs compatibles

    En su manual de programación decía que era un "computador limpio" (nada que ver con estar libre de virus que aún no se había inventado para los primeros PCs), con su memoria totalmente en blanco al encenderlo, y que para usarlo se le debía cargar previamente un lenguaje de programación, con la ventaja de poderle enseñar el lenguaje que se deseara, aunque inicialmente incluía el BASIC "Beginner's All-purpose Symbolic Intruction Code" (Código de Instrucciones Simbólicas de Todo género para Principiantes) y decía que su estructura era la mas cercana a los lenguajes humanos de la época.  Lo más fascinante era que ya no dependía de los ordenadores de la Universidad o de los de la oficina para hacer mis propias incursiones en la informática.

    Otro programa que conseguí fue el pionero de las hojas de cálculo, el VisiCalc para el MZ-700 y en cuyo manual se decía que era una hoja electrónica con una matriz bidimensional de 256 columnas y un tamaño máximo limitado por la memoria RAM. Es interesante leer como Implementing VisiCalc by Bob Frankston

    VisiCalc había sido desarrollado por Personal Software en 1979 para el Apple II y Microsoft desarrolló Multiplan en 1982 para competir con VisiCalc y lo instaló en los sistemas operativos CP/M y MS-DOS, pero le siguió como éxito de ventas Lotus 1-2-3 desde el 26 de enero de 1983.

    Las primeras versiones del simulador de vuelo Microsoft Flight Simulator se usaron como la técnica de pruebas, conocida como benchmark, para saber si un PC era compatible. Si un computador podía correr sin problemas MSFS 1.0 y Lotus 1-2-3 era 100% IBM PC-compatible y, si fallaba, no lo era.

    Unos años después de estos primeros PCs un grupo público de programadores ha diseñado un simulador de PC-compatible, el DOSBox con el objetivo de poder ejecutar programas y videojuegos originalmente escritos para el sistema operativo MS-DOS de Microsoft en ordenadores más modernos. ¡La partida de ajedrez continua!

    Futuro del Project Chess

    Hasta la llegada de los PCs, el programar y jugar al ajedrez con computadoras era un privilegio de una minoría con acceso a los carísimos ordenadores de las universidades o de las empresas. En 1978, un juego de ajedrez corriendo en un PC derrotó a un programa de ajedrez corriendo en un ordenador central de 6 millones de dólares. - A History of Computer Chess

    El programa de ajedrez WChess de David Kittinger ganó en 1994 cinco de las seis partidas contra grandes maestros norteamericanos en la copa Intel-Harvard "Man vs. Machine".  El 11 de mayo de 1997 fue el día en que el Campeón del Mundo de Ajedrez, Garry Kasparov, perdió contra un computador de IBM, el Deep Blue.  Era capaz de analizar 200 millones de posiciones por segundo.  En noviembre de 2006, el programa Deep Fritz era capaz de emular a Deep Blue con un PC que evaluaba solamente 8 millones de posiciones por segundo, pero que era capaz de buscar una media de 17 a 18 variaciones en el juego medio gracias a sofisticados algoritmos heurísticos, mucho mejores que la fuerza bruta.  En 2009 un motor de juego de ajedrez, Pocket Fritz 4, corriendo en un teléfono móvil alcanzó el nivel de gran maestro.

    Hace 7 años se ha creado un club de testers CCRL denominado "Computer Chess Rating Lists" que analiza las partidas entre más de 1000 programas de ajedrez y les dan lo puntos Elo con el nivel de juego que alcanzan.  Sólo 2 jugadores en activo alcanzan los 2800 puntos Elo y ya hay 33 programas que lo alcanzan, aunque no estén homologados por la FIDE.  Se puede consultar la lista en

      Mi Lista de Blogs- My Blog List